初到巴林・ 我願你平安 (1)

即便已旅行無數次,走過大大小小的地方,但每每坐在飛機上,望著逐漸縮短的剩餘航行公里數時,心裡仍然雀躍的想著 ── Hello, Bahrain !

聖誕節是屬於基督教的節日,在台灣,不論是否為基督教徒,多少都能在大街小巷,或是親友的祝賀中感受到濃濃的聖誕氣氛,而這一年,暫且擱置溫馨的 Christmas eve,我選擇在 12/24 這天,來到巴林,一個沒有所謂聖誕節、沒有平安夜的「阿拉伯國家」。體驗不是「耶穌誕辰的前一天」,不是任何「特別的日子」,只是 365 天中的一日,平凡卻不平凡的 12 月 24 日。

初到巴林

十二月的巴林,蠻涼爽的,風徐徐地吹來,是舒服的天氣,但大概是受沙漠氣候所影響,皮膚仍然可以感覺到乾燥,試想如果是在六、七月的夏天來拜訪,可能真的會需要更長的時間來適應!

所幸,名為 Ahmed 的當地導遊很機靈,在機場外佔了顯眼的位置,免除了耗時的相認橋段,一出關便迅速找到了他。

Assalamu Alaikumٱلسَّلَامُ عَلَيْكُمْ‎)

Wa alaikumu s-salamوَعَلَيْكُمُ ٱلسَّلَامُ‎

其實出發前,透過 Shuffly 服務,選擇導遊方案時,有個小插曲:

由於我是隻身前往,為了旅途安全,原先想找女性導遊,但巴林當地,由於男女比例的關係,女性導遊少之又少,大多是外籍人士,也因此費用非常高昂!在看了 Shuffly 提供的各方面的比較,我不再堅持女性導遊,轉而選擇了這位當地出身的導遊 Ahmed。而事實上,這次的體驗也讓我非常滿意,對此感到蠻慶幸的!

在他的引導下,我們很快的坐上了車子,Ahmed 貼心地為我遞上了水以後,便聽到引擎聲、車子啟動、司機踩下油門,我在巴林的旅程,就此展開!

雖是第一次見面,但 Ahmed 親切而不失禮貌的態度讓我很是自在,車程中我們聊了許多對行程的想法,很快地便找到了相處的頻率,他問起我:「怎麼會想來巴林?」我笑著說:「想看看阿拉伯人們,一到週末,便想放下一切狂奔來的地方,究竟有什麼魅力?」

Ahmed 笑了笑告訴我:「雖然我也不知道,但我想⋯⋯妳會知道的。」

聽了他的回應,我也笑了。

在他的回應中,我感受到了他對這塊土地的驕傲,沒有因自身的民族感使然,而對自己國家過度誇飾的成份在,大概是明白著,那些他們眼中的「日常」,對其他國家的人而言,就是魅力所在,而這麼回答吧!比起胸有成竹的說:「我的國家很有魅力!」他的回應更讓我相信,我即將認識的巴林,會是最讓他自豪的。

很快地,我們橫越了連接 Muharraq (穆哈拉格)和第一大城市的橋,來到了巴林的首都 ── Manama (麥納麥)


Hello ! Manama !

車子駛進首都麥納麥後,街道開始有了許多變化,樸實而神秘的土色街道,與造型特殊的高樓一橫一豎的互望著,街上的人們也漸漸出現了,和其他阿拉伯國家大部分清一色的黑袍和白袍穿搭不同,有穿著短袖、頂著金髮的浪漫法國女孩,也有梳著油頭的西裝男,和臉上寫著「我是觀光客」的陽光型男,當然阿拉伯文化中的罩袍,仍然穿插其中,看著這樣微妙的畫面,讓我這個異鄉人覺得與巴林的距離更近了點。

車子在 Al-abraaj 餐廳停了下來,這是我來到巴林的第一餐!Ahmed 詢問:是否需要他陪同我點餐?我跟他說了聲:不用,我自己沒問題。讓他好好的休息,便自己前去用餐。

餐廳的建築有著濃濃的中東風格,幾何圖形的窗框很精緻,吊燈垂掛在走廊上,一走進去香料味便撲鼻而來,服務生向我推薦了招牌 Grilled Lamb,但我不吃羊,最後選擇了:

  • Halloumi Salad
  • Mushroom Soup
  • Grilled Salmon Fillet

Halloumi 在台灣稱為《哈羅米起司》,這種起司源自於塞普勒斯,希臘和中東也都有生產,之前在希臘旅行時曾經吃過,一試成主顧。不像一般的起司很快地融化,Halloumi 帶有一點嚼勁,味道濃郁卻不會膩,我最喜歡煎成一條一條的口感。身邊很多朋友嘗試了國外的 cheese 後便打退堂鼓,我總是跟他們說:再試一次!Halloumi 不會讓你失望的!

這家餐廳的 Halloumi Salad 很是安全,沒有特別亮眼的表現,但還是讓我吃到懷念已久的滋味,蘑菇湯比以往品嚐的更濃稠一些、味道也更重一點,最後主餐鮭魚表現最好,鮭魚的肉烤得很嫩,不會太老,中東特別的香料調味浸泡到肉裡,搭配的剛剛好,擺盤也很美。

有趣的是,餐廳的人們見我一人吃飯,還會時不時走過來問我是否需要幫助,與其說是想幫我,更像是想和我這個外國人聊聊天,但遲遲沒真正開口,一直到吃飽準備離開時,服務生們才詢問了我的國籍,並推薦我可以到旁邊的商店街逛逛,還要我:不要被騙錢了!

飽餐一頓,也感染了 Manama 的熱鬧氣氛,是時候回飯店調時差好好休息了。

我是個非常重視住宿的人,出外旅行時,下榻飯店的品質和景色,一直是我很在意的,這次為了能夠在房間眺望海,訂了《Four Seasons Hotel Bahrain Bay》的海景房!抵達時,導遊 Ahmed 協助我 Check in,並向櫃檯交代了後續行程和聯繫方式,讓我感到很安心。

我迫不及待想要趕快到房間一睹美景,擔心著不知道會不會又要等很久時,Ahmed 就告訴我:一切妥當,飯店人員準備帶我前往房間了。

我有些意外,還很糗的問:「可是我還沒刷卡?」

Ahmed 一臉疑惑的說:「飯店的費用已經透過 Shuffly 那邊付款了,你不知道嗎?」

我這才想起來,在與 Shuffly 確認行程時,已經線上刷卡、先行支付了整體費用;這是我第一次使用他們的服務,還沒適應,差點鬧笑話了。不過想想:

事先支付實在很方便,能省下臨櫃時,繁雜手續或排隊的等待,更多了一些時間好好享受旅程。

Check in 鬧劇結束後,Ahmed 和我約定了明日的行程和集合時間,妥善安排後對我說了聲:نراكم غدا (音譯:narakum ghadaan)。

Ahmed 說完後給我一個微笑,沒有要用英文和我翻譯,但很神奇的是,沒學過阿拉伯語的我,竟也聽得懂他在說什麼,於是我像鸚鵡般完整地複誦了一次:نراكم غدا。我們就在阿拉伯語學習中暫時道別了。

回到房裡休息,整理行李也洗了澡,靜下來時,想著自己雖然才剛剛來訪,卻好像已和這個國家有了一點小默契。我眺望著海,思索這個在巴林度過的平安夜,雖然沒有燈飾和聖誕歌,但美味、體貼、富教育意義,還學了阿拉伯語,令人滿足。

نراكم غدا ── 明天見!

取材源自 SHUFFLY 之真實註冊會員用戶,內容由本司編輯部團隊,精選整理相關旅遊行程背景,改編與撰寫而成。

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