初抵倫敦・秋色正美(1)

我們母女三人抵達倫敦的第一天,正好是秋天,聽聞英國的秋天很美,除了樹葉逐漸染上了橙、黃、紅等顏色,也是許多慶典活動舉辦的時節。一下飛機,已經是倫敦晚上八、九點,在飯店安頓好兩個孩子入睡後,我也不敵長途飛行的疲憊,在秋夜中的倫敦,沉沉睡去。

隔天一早,我們搭地鐵,準備前往有名的特拉法加廣場,廣場周邊還有著名的國家藝廊國家肖像館,可以讓人度過悠閒的一天。

一步出地鐵查令十字站,就可看到不遠處的廣場地標 ── 納爾遜紀念柱,愈接近廣場,愈能感受到人群中的歡笑聲,原來是紀念柱周圍的高人氣合照地點 ── 四隻銅獅,有些調皮的外國孩子直接站上銅獅底座,或站或坐在獅子旁,笑得無比開心,生性活潑的大女兒見到這幕,等拍照人群散去,立刻拉著妹妹與我跟銅獅來張合照;廣場另一處有畫家擺攤幫人畫像,還有四處行走的鴿子,熱鬧與愜意兩種氛圍同時並存,且不顯得突兀。

接著,我們朝有著白色圓頂外型、和優雅古典廊柱的國家藝廊前進,這裡收藏了達文西、拉斐爾、莫內、林布蘭、梵谷等大師的作品,許多人衝著梵谷的畫作而來,我也是其中之一,那些過去只能在書中看見的作品如《向日葵》《椅子》等,就在眼前的感動,各個筆觸與線條,瞬時產生了生命與力道,館內也收藏了大量的藝術品,加上不需門票,很值得帶孩子來接受藝文的薰陶。

Photo © The National Gallery, London

我們在這裡待了近兩個小時,老實說,我很驚訝孩子們竟能耐得住性子聽導覽解說,畢竟成長於數位時代的她們,長時間專注並不容易,回想平時帶她們去國立故宮博物院台北市立美術館,沒多久就會說「還要多久」、「想滑手機」⋯⋯等。

我想,或許是因為這次旅行,她們也一起參與行程規劃,她們想去的地點、我想去的、我認為應該帶她們去的⋯⋯彼此協調,有參與感、態度就不會意興闌珊。

結束了國家藝廊的行程後,我問兩個孩子:「還有力氣繼續逛隔壁的國家肖像館嗎?」

她們面露疲態的搖搖頭,於是我們決定先到附近咖啡館暫時歇息、討論接下來的行程。


哈利波特之《消失的門票》

從特拉法加廣場步行約10分鐘,就可以到攝政街,也是孩子們很期待的 shopping 區。果然一到這裡,兩個孩子立刻神采奕奕!

呈半弧形的攝政街道,會依不同的時節掛上不同的裝飾,聽朋友提過,聖誕節前的燈飾很美,此時雖然沒有特別的吊飾,但街道兩旁濃厚的英倫氣息建築,也足以讓我們三人拍照打卡得很開心!

攝政街有許多名店,但除了愛喝茶的我打算在 Whittard 多花些時間之外,其它的就保留給女兒們最愛的、有許多藥妝店和流行服飾品牌的牛津街。果不其然,一到牛津街,BootsTopshop 就讓她們兩個彷彿活了過來,還逛了全歐洲最大的迪士尼商店,其它商品不說,那些公主系列的蓬裙洋裝,也著實喚醒了我內心的小女孩,若非要價不便宜,還真的會失心瘋買個幾件過過乾癮,即使穿不下,光看也滿足。

此時,我估算時間應該是台北晚上 11 點多,趁著人在台灣的先生還沒睡,準備分享剛才的照片,才打開手機,就讓我看見晴天霹靂的消息。

原來,先生早上才發現⋯⋯他工作忙到忘記預訂後天哈利波特影城的門票了!

我看著兩個女兒們此時正逛得興高采烈,不忍破壞她們的心情,畢竟,先生因為工作臨時走不開,無法一起來英國旅行,已經先讓孩子們失望了,實在不想再帶壞消息給她們;於是我火速上影城官網及當地的一日遊套裝行程查看,結果當然是令人失望的。回到飯店後,在擔心女兒們的反應、不知如何開口時⋯⋯

突然想到之前在規劃行程時,曾看過一個 Shuffly 的旅遊祕書網站,當時僅好奇的在 Shuffly 臉書粉絲頁發訊息詢問資訊及註冊會員,沒有其它後續,只知道它可以規劃行程、也能解決旅行途中遇到的問題。

於是抱著最後一絲希望,詢問對方:「是否有可能訂到後天,或其它日期的門票?」

我怕失望,所以沒抱太大期望,女兒們都睡了,我還是了無睡意,想像著她們失望的表情,這種感受比工作上的挫折還難受。


在倫敦市區・一腳踩進非洲草原

英國的秋天真的很美,只是氣候變化也比較大,昨天還是溫煦的陽光,今早就感覺迎面吹來微冷的風。這也剛好很適合今天的皇家御苑行程 ── 里奇蒙公園

「倫敦最大的皇家公園,約 955 公頃,面積是紐約中央公園的三倍,約有 1204 個足球場大⋯⋯」看著關於 Richmond Park 的簡介,心裡還是在想著昨天的事,如果中午過後還沒有任何消息,就得硬著頭皮跟女兒們坦白了。

一進入公園,那廣闊無邊際的草原,令我們母女三人忍不住的連聲讚嘆!不敢相信這公園竟位處於近九百萬人口的倫敦市區,二女兒脫口說:「這也太像非洲草原了吧!」而即使公園周邊豪宅林立,公園內仍有如遺世獨立般、依然維持自然的原貌,令人不禁要佩服起英國人對自然環境的保護,同時也升起了羨慕之情。畢竟不用千里跋涉,就能遠離塵囂,對居住者來說真的很棒!

由於我們是從公園的西南邊進入,這裡也是鹿群聚集的地方,據說有 650 頭歐洲赤鹿跟黃鹿,賞鹿也是此行的重點。

走了一會兒,看到鹿群三三兩兩在或黃或枯的樹下休息,這畫面大概只在國家地理頻道的節目裡瞥過,大女兒則說這幕很像童話故事。為了捕捉牠們的身影,我們小心翼翼拿出手機拍照,腳步聲也放得輕柔,結果這裡的鹿根本就老神在在,反倒顯得我們大驚小怪。只不過,牠們並不像日本關西奈良公園的鹿,會主動親近人,加上我們到訪的時間,剛好接近鹿群求偶的季節,告示牌也清楚寫著:此時更要與之保持距離,以免危險。

我們悠哉的散步,在公園中央的湖邊找了個位置坐下,打算邊眺望湖光草原、邊享用三明治當午餐,稍早的憂慮已被眼前的自然風光抹去了一大半,查看臉書訊息才發現不久前⋯⋯

Shuffly 祕書已傳來好消息:
幫我們訂好了後天哈利波特影城的門票,甚至交通提案也安排好了!

難掩內心激動,又要不讓女兒們發現的我,滿懷感激的向對方道謝,為了答謝對方的奔波聯繫,也以 Shuffly 的代幣回饋他們。

望著女兒們的側臉,心中的忐忑總算是消彌了。

取材源自 SHUFFLY 之真實註冊會員用戶,內容由本司編輯部團隊,精選整理相關旅遊行程背景,改編與撰寫而成。

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